Patru motive pentru care nu ai voie să ratezi semifinalele Ligii Campionilor

Patru motive pentru care nu ai voie să ratezi semifinalele Ligii Campionilor care se desfășoară în primă manșă azi (Tottenham – Ajax) și mâine (Liverpool – Barcelona).

Liga Campionilor propune în semifinale una dintre cele mai spectaculoase configuranții din ultimii ani, mai ales că Real Madrid nu mai face parte din careul de ași pentru prima dată din sezonul 2009/2010, sezon în care era învinsă de Olympique Lyonnais, o forță a continentului la momentul respectiv.

Ajax Amsterdam (echipa care le-a lăsat acasă în fazele eliminatorii pe Real Madrid și pe Juventus Torino), Tottenham Hotspur (calificată în premieră în semifinale), Liverpool (a doua semifinală consecutivă în Ligă) și FC Barcelona (revenită după trei sezoane în cele mai bune patru echipe ale continentului) promit un spectacol total în această fază a competiției.

Tottenham vs. Ajax se joacă azi pe Tottenham Hotspur Stadium, în timp ce Barcelona vs. Liverpool e mâine pe Nou Camp, iar meciurile retur sunt pe 7 și 8 mai.

#1 – Eriksen, Vertonghen & Alderweireld își înfruntă fosta echipă

A trecut atât de mult timp de când starul naționalei Danemarcei joacă pentru Spurs, încât am uitat că primii pași în fotbalul mare i-a făcut în Eredivisie. După șase ani de când a părăsit fostul Amsterdam Arena (actualmente Johan Cruyff Arena), Christian Eriksen joacă cea mai importantă dublă manșă din cariera sa împotriva Ajaxului.

La fel se întâmplă și cu belgienii  Vertonghen și Alderweireld, ambii foști „lăncieri”.

Sunt puțini actuali  jucători ai lui Ajax care erau în lot și acum șase ani, când Eriksen strălucea în tricoul batavilor. Unul dintre ei este fostul echipier de la Manchester United, Daley Blind, altul – Lasse Schöne (tot danez), marcatorul senzaționalului gol împotriva Realului, din returul optimilor (1-4 pentru Ajax pe Bernabeu).

În sezonul 2012/2013, ultimul pentru Eriksen la Amsterdam, echipa sa cucerea Eredivisie, iar la finalul campionatului acesta era vândut la Tottenham, iar Toby Alderweireld – la Atletico Madrid.

Danezul și belgianul urmau să redevină coechipieri în 2015 pe White Hart Lane, fostul stadion al lui Spurs. Al treilea fost component de la Ajax care-și înfruntă fosta echipe în această semifinală nu a mai prins sezonul 2012-2013, fiind vândut de Lăncieri la Londra în vara lui 2012. Este vorba despre fundașul Jan Vertonghen

#2 – Ajax, prima finală după 23 de ani sau Spurs prima finală de Liga Campionilor?

Ajax și Tottenham s-au mai întâlnit o singură dată în cupele europene, iar disputa avea loc în septembrie 1981 în desființata Cupa Cupelor. Atunci, londonezii câștigau cu 3-1 la Amsterdam și se impuneau și pe teren propriu cu 3-0, în fața unei echipe cu un istoric mult mai galonat.

 Ajax câștigase până la momentul respectiv trei Cupe ale Campionilor, avându-l pe bancă pe românul Ștefan Covaci și în teren pe magicianul Johan Cruyff (1971, 1972, 1973).

În 1995 și 1996, echipa din Amsterdam mai juca două finale, una cu Milan (câștigată) și alta cu Juventus (pierdută), adunând în palmares patru Cupe ale Campionilor sau Ligi ale Campionilor.

În ultimii 20 de ani, Ajax nu a mai fost aceeași forță continentală, lăsând locul la timonă mai ales echipelor spaniole, italiene și engleze. Cea mai bună performanță în Liga Campionilor în secolul XXI pentru Ajax era, până la returul cu Juventus, sfertul din 2002 împotriva aceluiași Milan.

Dacă ne uităm la istorie și palmares, Ajax pornește cu prima șansă cu Eriksen & co. Tottenham are totuși o ambiție despre care nu se vorbește atât de mult: o șansă importantă de a deveni a șasea echipă engleză și a șaptea britanică care triumfă în Cupa Campionilor/Liga Campionilor.

Echipele din Regat care au reușit această performanță sunt: Celtic (1967), Manchester United (1968, 1999, 2008), Liverpool (1977, 1978, 1981, 1984, 2005), Nottingham Forest (1979, 1980), Aston Villa (1982) și Chelsea (2012).

Mai mult, Spurs ar obține trofeul înaintea rivalei din Nordul Londrei, Arsenal, care nu a reușit să dispute decât o finală în 2006, pe care a pierdut-o în fața Barcelonei.

#3 – Klopp încearcă a treia oară să cucerească Liga

Trecem și la cea de-a doua semifinală, pe care cei mai mulți pasionați de fotbal ar numi-o „adevărata finală”. Barcelona lui Messi înfruntă Liverpoolul lui Klopp. Antrenorul german a disputat deja două finale de Ligă, în 2013 cu Borussia Dortmund (a pierdut 2-1 în fața rivalei FC Bayern) și anul trecut cu Liverpool (a pierdut 3-1 cu Real Madrid). Poate de data aceasta va fi cu noroc.

Ar fi un moment fabulous pentru Cormorani, care ar putea obține a șasea Cupă (sau Ligă pe noul format). Cea mai recentă datează din 2005, de la Istanbul, când echipa lui Benitez întorcea Milanul de la 0-3 în doar câteva minute și se impunea după executarea loviturilor de pedeapsă.

Mai mult, Klopp poate pierde campionatul la un singur punct distanță, deși matematic ar putea ajunge la 97 de puncte după 38 de etape disputate. Câștigarea Ligii ar funcționa ca un punct de cotitură fabulos pentru carismaticul neamț, care a transformat deja Liverpool într-o forță de temut în Premier League.

#4 – Întoarcerea lui Coutinho pe Anfield

Un aspect important pentru dubla manșă dintre Barcelona și Liverpool este și prestația brazilianului Philippe Coutinho, plecat nu tocmai în cele mai bune condiții de pe Anfield. În 2017, Barcelona plătea o sumă considerată de mulți exagerată pe extrema/mijlocașul ofensiv al lui Liverpool.

Paradoxal, englezii au început să joace mult mai bine după cedarea lui Coutinho, găsindu-și între timp o linie de atac greu de gestionat de orice defensivă din lume – Mane (foto, în finala de anul trecut cu Real), Salah & Firmino -, în timp ce Barcelona nu a beneficiat până acum de întreg aportul lui Coutinho.

Foto: Vladimir Shtanko / Anadolu Agency / Hepta / Sport Pictures

Acesta a marcat puțin mai mult de 10 goluri în mai bine de 50 de partide. Să vedem dacă Valverde, antrenorul Barcelonei, îl va arunca pe Coutinho în focul de pe Anfield sau, dacă îl va prefera pe francezul Dembele.

Desigur că va conta foarte mult contribuția lui Messi, care nu s-a mai impus în Liga Campionilor din 2015, după finala cu Juventus Torino (3-1).

În orice condiții, asta e sigur, vom vedea spectacol!

------------------------------
Dacă ţi-a plăcut articolul și vrei să susții SPORTescu, iți dăm cateva idei:
- folosim unelte de marketing afiliat. Cumpărând prin link-urile afiliate, site-ul nostru primește un comision din partea magazinelor pe care le promovăm. Nu te costă nimic în plus și ai șansa să ne susții;
- intră în Comunitatea SPORTescu de aici;
- dă Share și transmite-l prietenilor tăi, poate și ei vor să-l citească.
Mulțumim.
----------
Acest articol este proprietatea SPORTescu.ro, fiind protejat de legea drepturilor de autor. Preluarea conținutului se poate face doar în limita a 500 de caractere și cu citarea sursei cu link activ.

LĂSAȚI UN MESAJ

Loading Facebook Comments ...